Boj van den Berg is de oprichter van landschapsstudio New Grounds en aanvoerder van Urban Greeners. Hij is van origine planoloog maar vooral een aanjager van nieuwe groene en duurzame projecten. In 2012 schreef hij mee aan het bidbook van de Floriade Almere 2022. En in 2014 heeft hij met vier anderen de Stichting Urban Greeners opgericht. Met als doel om jonge ondernemers mee te laten bouwen aan de Floriade Expo 2022. Zijn landschapsstudio New Grounds is sinds dit jaar actief.

Boj, je bent aanvoerder van Urban Greeners en oprichter van landschapsstudio New Grounds, hoe ga jij te werk om de stad te vergroenen?

Ik vind het belangrijk en boeiend om eerst de plek goed te leren kennen voordat ik aan een locatieconcept of ontwerp begin. Wat voor soort landschap is het? Wie komen er? Wat is hier allemaal gebeurd? Wat bloeit en groeit er allemaal? Als deze ontdekkingstocht volbracht is en de plek in kaart is gebracht, starten wij zo snel mogelijk met het opstellen van een locatieconcept en het maken van een herontwerp. En het allerliefst zo snel mogelijk met een aanplant. Hierbij betrekken wij altijd ondernemende koplopers en de directe omgeving.

Een voorbeeld hiervan is de drijvende vergaderlocatie ‘Drijfveer’ die vanuit Urban Greeners is ontstaan. Deze is gebouwd met de plantaardige bouwmaterialen die we in de omgeving konden vinden, zoals kromme acia’s, schapenwol en hennep.

Lisa Zilver voor Avanti©

Kun je ons meer vertellen over je achtergrond en de opstartfase van Urban Greeners?

Ik ben Planoloog en heb een master in erfgoedstudies gedaan. Tijdens deze master leer je ontwerpen door eerst de geschiedenis van een plek bestuderen. In 2010 schreef ik mee aan het bidbook voor de Floriade in Almere en raakte zo vanaf de start betrokken aan dit grote project. In de onderzoeksfase heb ik mij verdiept in de korte maar indrukwekkende geschiedenis van Almere van slechts 40 jaar. De mensen die er wonen zijn gewend aan snelle verandering en beginnen nu trots te worden op hun stad.

Door Urban Greeners maakte ik kennis met veel jonge mensen die ondernemen in Almere. Samen met hen zijn we vele projecten gestart. Deze geboren Almeerders willen graag werken aan een toekomstbestendige stad. Het herontwerp voor Utopia eiland hebben we samen met deze jonge mensen gemaakt. Het zou fantastisch zijn als het bostheater een plek blijft voor cultureel Almere, het buitenklaslokaal blijft bestaan voor natuureducatie en de drijvende vergaderlocatie een plek blijft voor goede gesprekken en inspiratie. 

Je bent niet alleen in Almere actief, maar ook in de rest van Nederland werk je aan projecten via landschapsstudio New Grounds, waar zien we jouw werk terug?

Vorig jaar ben ik op de kop van het Marineterrein in Amsterdam begonnen met een nieuw project voor de herontwikkeling van de schietbaan. Ook daar zijn we gestart met een onderzoek naar de plek. We zijn met verschillende mensen uit de buurt gaan praten over de betekenis van de plek voor hen. We ontdekten dat er ontzettend veel gesport wordt op het terrein. Zwemmen, boksen, hardlopen en meer. Logischerwijs gingen we ook in gesprek met de sporters. Hoe kijken zij naar het terrein? Met een freerunner, skater en hardloper ontdekte we het terrein opnieuw. Al deze input hebben we verwerkt in een herontwerp voor deze plek en voeren we nu stapsgewijs uit.

https://vimeo.com/manage/videos

/524950343

Het Marineterrein is een historische plek, wat hebben jullie met de geschiedenis gedaan?

Het deel waarop wij werken is inderdaad een voormalig defensieterrein. Gaaf is bijvoorbeeld dat de mariniers nu bootcamplessen geven aan publiek. Ook werd onze aandacht getrokken door de functie van de voormalige schietbaan. Als thema hebben we gekozen voor: ‘doorschieten’. Dit komt naar voren in dat er nu bijvoorbeeld snelgroeiende planten de oude schietbaan inpakken.

New Grounds©

Klopt het groen een ‘hot topic’ is, omdat vergroening van onze steden steeds urgenter wordt?

Ik zou het niet als ‘hot topic’ willen bestempelen maar als een noodzaak om onze steden leefbaar te houden.

Wat staat er de komende periode op jouw agenda?

Met Urban Greeners zijn we bezig met een mooi geluidsproject. Almeerse componisten zijn uitgenodigd voor een wandeling door hun eigen Almere. Zij hebben geluiden opgenomen met de opdracht: componeer ‘The Sound of Almere’. Eind november wordt de muziek gepresenteerd. Verder werken we toe naar de productpresentatie van het project Almere Oogst, waarin we spannende producten maken van invasieve soorten. Alle tests en voorbereidingen zijn gedaan, maar we moeten de producten nog uitbrengen. Ook zijn we druk met de voorbereidingen voor de inrichting van onze eigen kavel tijdens Floriade. Op dit stukje zullen we straks programmeren, exposeren en een kiosk runnen. Voor New Grounds lopen meerdere projecten. Zoals een ontwerp voor de vergroening van de Tramkade in Den Bosch, een ontwerp voor de herbestemming van de voormalige Satelliet-toren van De Nederlandsche Bank en de realisatie van ons herontwerp van de schietbaan op het Marinetererrein in Amsterdam. Volop in ontwikkeling, dus super om aan te werken.

Green Splash

Wat kan jij de lezers meegeven hoe zij nu kunnen beginnen met vergroenen van de stad?

Waar ik zelf super veel lol in heb gekregen is het observeren van plekken. Wat voor soort landschap is het? Wie komen er? Wat is hier allemaal gebeurd? Wat bloeit en groeit er allemaal? Zodra je de observatie hebt gemaakt kun je die kennis omzetten in een locatieconcept om de plek te herontwerpen.

Lisa Zilver voor Avanti©

Comment on this article
Heb je vragen of opmerkingen naar aanleiding van dit programma? Bekijk dan onze veelgestelde vragen