“Laten we het niet allemaal aan de gemeente overlaten, maarzelf aan de slag gaan.”

Wie? Chris van der Paardt
Wat? Een gemeenschappelijke, groene plek
Waar? Almere
Chris van der Paardt heeft een droom: dat de bewoners van Haven zelf voor het groen gaan zorgen. Daarom begon hij in 2011 samen met een aantal buren een pluktuin. Gedurende het jaar is er altijd wat te plukken: groenten en fruit, noten en kruiden. 
“Ik mis de natuur in ons dagelijks leven, en ontdek graag wat het ons kan opleveren’’, vertelt hij. De grond is er, de zon schijnt en de regen valt. Met een beetje kennis van zaken en een paar extra handen kunnen bewoners bomen, planten en struiken laten groeien. En daar heeft iedereen voordeel van. “Het levert voedsel op, geeft schaduw en verkoeling en ziet er ook nog eens mooi uit. En het leuke is dat je dit samen kunt doen.’’  
Sinds twee jaar is er de Groene Buur, een netwerk van bewoners die wijk groener en insect vriendelijker maken. Tegel eruit, plantje erin – dat idee. Tientallen stadsgenoten sloten zich hierbij aan. Ook Chris werd direct lid. De Groene Buren krijgen een startpakket, en vormen samen een netwerk waarin ze informatie en kennis met elkaar delen. 
In Almere zijn er honderden kleine en grote groenprojecten. Chris doet nu ervaring op in het Voedselbos in het Uithofpark in Haven. Stapje voor stapje leert hij het terrein kennen. Door er rond te lopen, door cursussen te volgen, door zelf zijn handen uit de mouwen te steken. “Een prachtig initiatief dat snakt naar meer betrokken buurtbewoners,’’ zegt hij. 
Op vrijdag is Chris vaak te vinden op het Utopia eiland bij de Floriade. Hier valt veel te leren over nieuwe landbouw, voedselbossen en stedelijk eetbaar groen. “Laten we niet klagen dat de gemeente te weinig doet, maar vooral zelf aan de slag gaan.”

Richard Terborg©

Meer weten? Neem een kijkje op de website.