‘MET JE HANDEN IN DE KLEI JE EIGEN GROENTEN VERBOUWEN IS HEERLIJK’

‘Geen volk ter wereld die zo van haar groenten houdt als Surinamers’, zegt Guno Marengo. Biologische sopropo, dagoeblad, antroewa of bitawiri, hij kweekte het allemaal bij Onze Volkstuin in de kas. Tuinieren geeft hem rust en brengt hem positiviteit. De medicinale werking van sopropo en de beweging in de kas zorgt er ook nog eens voor dat hij minder medicijnen voor Diabetes type 2 nodig heeft. Zijn grootste droom? Dat deze exotische groenten in Nederland worden verbouwd, waardoor ze ook betaalbaar zijn. ‘Het zou mooi zijn als vooral sopropo ooit op het menu van de ­Nederlanders komt. Net als een gewone kool. Daar zou ik dan supertrots op zijn.’

Als 5-jarige jongen woonde Guno in Parimaribo. Zijn oma woonde op het platteland en teelde ook al Surinaamse groenten en rijst. ‘Die passie voor het zelf verbouwen van groente begon dus al vroeg. Dat zaadje werd toen al geplant en dat zal altijd zo blijven.’ Guno had zelf 23 jaar een siertuin, maar door gezondheidsproblemen ging het zware onderhoud daarvan niet meer. Hij wilde toch iets blijven doen en kwam uiteindelijk terecht bij Onze Volkstuin in de kas. ‘Ik kon daar mijn eigen biologische groenten telen, zoals de sopropo. ‘Het is even wennen aan de bitterheid, maar het is heel gezond. En samen met gerookte kip, je wilt niet weten hoe lekker!’

EXPERIMENT
Guno vertelt over zijn droom die hij al dertig jaar heeft. ‘Er zijn nu zo veel nationaliteiten in Nederland, maar de meeste boeren verbouwen nog altijd vooral traditionele groenten. De Surinaamse groenten worden geïmporteerd en zijn daardoor heel duur. Waarom verbouwen we die niet gewoon hier?’ Toevallig ontmoette hij bij Onze Volkstuin ook Bob van der Voort van Biofood B.V., de enige biologische groentekwekerij van Almere. ‘Bob heeft mijn droom omarmd. Hij gaf me een ruimte in zijn kas om als experiment verschillende Surinaamse groenten te verbouwen. Samen proberen we deze te promoten en zo betaalbaar te maken. Surinamers moeten ook niet horen dat we hebben geoogst. Ze staan hier dan letterlijk in de rij! Niet alleen uit Almere, maar uit het hele land.’ Dan is mijn missie wel geslaagd. Voor Bob is het ook een bevestiging dat we meer van deze groenten moeten telen.’

GROENTHERAPIE
Het werken in de kas is vooral ook een therapie voor Guno. ‘Als ik in de kas ben, vergeet ik al mijn problemen. Een groot deel van mijn medicijnverbruik heb ik al gehalveerd. Gewoon door te planten en in de kas bezig te zijn. Dat zouden meer mensen moeten doen.’ Guno wil daarom in de toekomst graag mensen met psychische klachten begeleiden in de kas. ‘Ik weet zeker dat het de gemeenschap minder geld kost, want je hoeft dan niet naar een psycholoog of psychiater. Het heeft mij ook geholpen. Ik heb mezelf herpakt en herwonnen na een moeilijke tijd. Ik ben er nog niet. Maar met je handen in de klei je eigen groenten verbouwen, dat geeft zo’n heerlijk bevredigend gevoel en rust.’

Comment on this article
Heb je vragen of opmerkingen naar aanleiding van dit programma? Bekijk dan onze veelgestelde vragen